Igen fantompris for maleri af van Gogh

Self-Portrait Saint-Rémy 1889, September
Oil on canvas 40.0x 31.0 cm F 525
Med et hammerslag i New York på 65 mio. dollars, 413,8 mio. kr,. konstateredes det, at verdenskunstens store navne stadig kan trække enorme summer ud af kunderne. Beløbet betaltes for van Goghs "Selvportræt uden skæg", malet i Arles i jan. 1889

En hel verden måbede, da van Goghs portræt af Dr. Gachet - i 100-året for van Goghs død - den 15. Maj 1990 hos Christie's i New York, fik hammerslag på 470 mio. kr.

Billedet købtes af den japanske forretningsmand Ryoei Saito, der to dage senere købte Renoirs Au Moulin de la Galette for næsten det samme beløb, 444,2 mio. kr.
Med salær måtte japaneren punge ud med lige over én milliard kr.
Inden sin død i 1996 fortalte Saito, at han ville brænde de to billeder.

Til en van Gogh-udstilling på Metropolitan-museet i New York har museet i længere tid ledt forgæves efter det.
Umiddelbart efter salget kom der krise i den internationale kunstbranche. Priserne raslede ned over hele verden, og de fleste var overbevist om, at van Gogh-prisen var skruet kunstigt op og nu kun det halve værd. Eller måske endnu mindre.
Det fandt man imidlertid aldrig ud af da billedet ikke på ny kom under hammeren.

I det hele taget er det meget sjældent, at de mest kostbare kunstværker udbydes inden for de første mange år, de er solgt.

I dag synes markedet igen at være stabiliseret, og den 19. november 1998 oplevedes en ny superpris for et van Gogh-maleri, da Selvportræt uden skæg, malet i 1889, blev budt op på 65 mio. dollars i New York, igen hos Christie's. I danske kroner er det 413,8 mio. kr., 455 mio. med salær til auktionshuset, der tjente næsten 100 mio. kr. på salget, idet både sælger og køber betaler salær.

Ikke fødselsdagsgave til moderen

Christie's fortalte i kataloget, at van Gogh havde foræret sin mor maleriet på hendes 70-års fødselsdag i 1889, hvilket pressen overalt i verden refererede.
Men i februar-nummeret fra 99 af The Art Newspaper protesterede Jan Hulsker med overskriften: »Kan de ikke læse?«.
Hulsker, som i dag er 92 år gammel, har skrevet flere bøger om den hollandske mester, bl.a. en komplet fortegnelse over hans billeder, og betragtes som førende van Gogh-ekspert.
Hulsker henviste til et brev skrevet af van Gogh til broderen Theo 17. januar 1889, hvori han fortæller om portrættet. Billedet er ifølge Hulsker malet umiddelbart efter, van Gogh i januar fik fjernet den bandage, han havde omkring det højre øre, som han mere eller mindre skar af efter et skænderi med Paul Gauguin.

Nu bliver billedet hverken bedre eller ringere af, hvilken måned, det er malet i. Men naturligvis skal det historiske være korrekt, og ifølge Hulsker er billedet ikke, som påstået af Christie's - og i øvrigt flere andre internationale bøger - malet i Saint-Rémy i september 89, men i Arles januar 89. På alle Andre selvportrætter fra efteråret 89 har van Gogh da også fuldskæg igen.

Hulsker skriver endvidere, at ganske vist sendte van Gogh billedet til sin mor, men det skete adskillige måneder efter hendes fødselsdag og sammen med en række andre billeder til hende og søsteren Wilhelmina i Holland. Også flere andre oplysninger i Christie's katalog erklærer Hulsker for fejlagtige, så bortset fra hammerslaget, der er det tredjehøjeste nogensinde, så var det en kedelig dag for Christie's' katalogforfattere.

Nyt van Gogh-museum og falske malerier

I 1987 solgte Christie's i London et af van Goghs mange solsikkemotiver for 247 mio. kr., dengang verdens dyreste kunstværk solgt på auktion. Køberen var det japanske forsikringsselskab Yasuda, som har finansieret den nye fløj samt renoveringen af van Gogh-museet i Amsterdam.
Museet, der har været lukket siden september 98, genåbnede 24. juni 1999 med en udstilling om van Goghs bror, Theo, som bror, kunsthandler og kunstsamler.

I juli 97 hævdede flere selvudråbte van Gogh-eksperter og journalister, bl.a. den engelske forfatter, Geraldine Norman, der altid er med i første geled, at »Yasuda-solsikkerne« var et falskneri.
I flere tv-udsendelser, artikler i aviser og kunsttidsskrifter er der siden blevet sagt for og imod ægtheden. Et af argumenterne for, at biledet skulle være falsk, er en knækket stilk, som van Gogh ikke ville have malet, påstås det.
I skrivende stund, mere end to år efter, er der imidlertid ikke ført bevis for anklagerne.

Et andet van Gogh-maleri under anklage er Have i Auvers, malet i juli 1890 og et af de sidste, van Gogh malede.
Det solgtes af det parisiske auktionshus Binoche et Godeau i december 1992 for kun 62 mio. kr., en så lav pris, at det må antages at være falsk, mente flere.
Men den lave pris skyldtes, at billedet ikke måtte føres ud af Frankrig.

Her har kritikerne heller ikke kunnet bevise deres påstand. Ydermere omkring et halvt hundrede malerier, hidtil anset for at være malet af van Gogh, sættes der spørgsmålstegn ved, bl.a. af Hulsker.
Flere af dem museumsstykker. Nogle mener endda, at antallet af tvivlsomme er omkring 200. Men det er åbenbart ikke så ligetil at føre beviser.

Et tredje van Gogh-maleri nåede op i 125,5 mio. kr. Det skete også hos Christie's i New York, den 12. maj 99, ved salget af La Roubine du Roi, titlen efter navnet på en kanal i Arles, hvor kvinderne vaskede tøj. Det er malet i juli 1888.

Fra bogen "Kunst under hammeren 99"

The Langlois Bridge at Arles with Women Washing, Arles 1888, March
Oil on canvas 54x 65 F397
Otterlo Rijksmuseum Kröller-Müller Netherlands
Van Goghs billede: The Langlois Bridge at Arles with Women Washing blev 10-6-99 solgt for knap 20 mio. dollar på Christie's forårsauktion i New York.
Oliemaleriet, der blev malet i Arles i 1888, fik hammerslag ved 19.820.500 dollar, eller knap vurderingsprisen på 20 mio. dollar.
Van Gogh solgt for 20 mio. dollars
Næste side