Van Gogh og Renoir i særklasse

Ingen kunstner har nogensinde fået så megen omtale, været så tiljublet, som den hollandske maler Vincent van Gogh. 1990 er 100-året for van Goghs død, og det blev naturligvis først og fremmest markeret i Holland, med to kæmpeudstillinger; som åbnede på malerens fødselsdag den 30. marts og sluttede på hans dødsdag den 29. juli.

På Rijksmuseum Vincent van Gogh i Amsterdam var udstillet 133 af hans mest berømte malerier; samlet fra museer og privatsamlinger over hele verden.
Og på Rijksmuseum Kröller-Müller i Otterlo var der 248 af hans tegninger. For at komme ind på udstillingerne var det nødvendigt at bestille billet på forhånd, en besværlig men nødvendig disposition. Omkring én million mennesker besøgte udstillingerne.

Begivenhederne afstedkom naturligvis bogudgivelser ad libitum om Vincent, nogle steder smagløst udstillet i boghandlervinduer sammen med et til lejligheden indkøbt plasticøre.
På Forlaget Palle Fogtdal udkom den første danske van Gogh-bog, skrevet af kunsthistorikeren Rolf Læssøe og meget rost i pressen. (Kan anbefales)Og de to udstillingskataloger i Holland var fornemme bogværker på tilsammen over 600 sider fyldt med informative oplysninger.

To verdensrekorder

Der kunne næppe findes et mere passende tidspunkt til at sætte auktionsrekord på et van Gogh-maleri end midt under disse gigantudstillinger. Hvem der sad på den bestående rekord er der stor uenighed om, om det var van Gogh eller Picasso.
I 1987 solgtes van Goghs Iriser, malt 1889, for 49 mio. dollars, en pris der indtil 15. maj 1990 har været anset for rekorden. Men 30. november 1989 opnåede det parisiske Binoche et Godeau i en satellittransmitteret auktion et hammerslag på 300 mio. francs for Picassos Noces de Pierette, købt af en japaner.
Konverteres de 300 mio. francs til dollars, så er beløbet imidlertid 49,1 mio. hvilket så skulle være ny verdensrekord. Men i de senere år er det blevet mere og mere almindeligt at medregne auktionshusenes salærer i den endelige pris, og da salæret hos Sotheby's, som solgte Iriser, er 10%, mens det hos Binoche et Godeau kun er 5%, så bliver prisen for Iriser højest.

Som bekendt købtes van Goghs Iriser af den australske forretningsmand Allan Bond, også kendt som mæcen for Australiens America's Cupsejladser. Mr. Bond nåede vist aldrig at få billedet hjem i privaten, idet han kort tid efter købet fik økonomiske problemer og svært ved at betale maleriet, som var erhvervet på afbetaling.
I lang tid var Irisers fremtid usikker; men i foråret 1990 forlød det, at verdens rigeste museum, J. Paul Getty-museet i Malibu, Californien, havde »overtaget« det til et ukendt beløb.

Tre malerier af Picasso har nu passeret en kvart milliard kr. Sidste sæson var det selvportrættet Yo Picasso, og denne sæson foruden Noces de Pierette tillige Au Lapin Agile, som Sotheby's i New York fik 264,7 mio. for. Det er Picassos ældre ting, der koster mest. De »nyere«, lidt forvrængede motiver ligger som regel langt lavere.
Dog solgtes hans Le Miroir, malt 1932, i november 1989 for 171,7 mio. kr. Picasso lavede også skulpturer. En af dem er Narren, som findes i et ukendt antal, og som en dansk kunsthandler blev anklaget for at have forsøgt at sælge et falsk eksemplar af. I maj 1990 solgtes en ægte for 3,5 mio. kr.

Købte for én milliard

Den 15. maj 1990 om aftenen blændede Christie's i New York op for en gigant-auktion med 81 af verdenskunstens allerstørste moderne navne, her-iblandt Renoit; Monet, Manet, Toulouse-Lautrec, Modigliani, Picasso, Chagall, Matisse og Henry Moore, for blot at nævne enkelte. Med var også to af van Gogh, det ene et lidt »galsindet« Selvportræt, malt i 1888.
Det indbragte 150 mio. kr. mod en vurdering på mellem 125 og 190 mio. Et kvarters tid forinden var der imidlertid sat en ny imponerende verdensrekord for det andet. Portræt af dr. Gachet, malt i Auvers-sur-Oise 3.-5. juni 1890, altså kun et par måneder før van Gogh skød sig selv.
Hammerslaget kom til at lyde på 75 mio. dollars, en rekordforbedring på over 50%.
I danske kroner er beløbet godt og vel 470 mio., med auktionshusets 10% salær ca. 517 mio. Da huset normalt også får 10% af sælger, så skulle det have givet Christie's en indtægt på 94 mio. kr.
Men det er ikke usædvanligt, at der for kostbare genstandes vedkommende laves særaftaler med sælgeren, hvilket sikkert også er sket her. Vurderingen var sat til 40-50 mio. dollars, 250-313 mio. kr.

Køberen viste sig at være en 74-årig japansk forretningsmand i papirindustrien, Ryoei Saito. Et par dage efter købte han nemlig også et Renoir-maleri til næsten samme pris, så alt i alt måtte han punge ud med en milliard.
Auktionen indbragte tilsammen 1,5 milliard kr., ny verdensrekord for en enkelt auktion, men en rekord der kun holdt to dage.
Seks andre rekorder blev sat, bl.a. på Toulouse-Lautrec (74 mio.), Dali (23,2 mio.) og en skulptur af Henry Moore, lige-ledes 23,2 mio. Dagen efter; den 16. maj, fortsatte Christie's med at skovle endnu flere millioner ind på et par hundrede arbejder af andre berømte verdensnavne.

Udstillet i Danmark og danskejet

Den 23. december 1888 fandt den dramatiske begivenhed sted i Arles, hvor van Gogh efter et skænderi med Paul Gauguin lædérede sit venstre øre.
Han blev indlagt på hospitalet, men udskrevet 7. janual I april lod han sig frivilligt indlægge på et sinds sygehospital i Saint-Remy, hvor han bl.a. malte Iriser.
På anbefaling af broderen Theo rejste han et årstid senere, i slutningen af maj 1890, til Auvers for at blive behandlet af dr. Paul-Ferdinand Gachet, som han bl.a. portrætteredes i to næsten ens billeder.
Det ene hænger til daglig (var med i Amsterdam) på Musée d'Orsay i Paris, mens det andet er identisk med rekordbilledet.

Maleriet har en meget interessant tilknytning til Danmark. Første gang det overhovedet var udstillet var på Den Frie i København 1893, på den legendariske udstilling i et træskur på Rådhuspladsen i København, hvor 51 arbejder af Paul Gauguin var med, heraf adskillige af hans berømte Tahiti billedet; samt 29 arbejder af van Gogh, fortrinsvis malerier.
Portrættet af dr. Gachet var dengang ikke til salg, men det var 22 af de andre numre, med højeste pris på 900 kr. for et solsikkemotiv; næsten identisk med det, der i 1987 satte verdensrekord med 247 mio. kr. Ingen af billederne blev imidlertid solgt.

På nær nogle ganske få i dansk privateje, bl.a. et landskab (købt året før for ca. 600 kr. og i dag ejet af Glyptoteket), var billederne stillet til rådighed af Johanna van Gogh-Bonger; enke efter van Goghs bror Theo, der døde 6 mdr. efter van Gogh.
Som næste ejer står den berømte parisiske kunsthandler; Ambroise Vollard (aug. 1887), mens næste nævnt er den danske maler og kunsthåndværket; Mogens Ballin (1871-1914), der var med til at arrangere udstillingen på Den Frie.
Der mangler mere detaljerede oplysninger omkring Ballins eje af billedet, som næste gang det nævnes, ejes af Paul Cassier i Berlin (1904).
I øvrigt var billedet udstillet igen i Danmark så sent som i 1984, da Hanne Finsen på Ordrupgaard på fremragende vis rekonstruerede udstillingen fra 1893, hvor det lykkedes hende at låne de fleste af Gauguins og van Goghs billeder.

Fra bogen "Kunst under hammeren 90"
Af forfatteren Preben Juul Madsen

Portrait of Doctor Gachet Auvers-sur-Oise 1890, June
Oil on canvas 67.0 x 56.0 cm F753
Public Garden with Couple and Blue Fir Tree: The Poet's Garden III Arles 1888, October
Oil on canvas 73.0x 92.0 cm F479
Christie's, New York 13-Maj-80 Solgt for 5.200.000$

Næste side