Edgar Degas

I 1861 mødte Degas Manet, mens han kopierede Velázquez på Louvre, og gennem ham lærte han de unge impressionister at kende.
Degas' vigtigste protégé var Mary Cassatt, som han mødte i Paris i 1874, og som han opfordrede til at udstille på den fjerde impressionist-udstilling i 1879.

Degas arbejdede ofte i pastel, især i 1880'erne, da hans syn blev svagere, og han valgte at arbejde med stærkere farver og enklere kompositioner. De sidste 20 år af sit liv, hvor han var næsten blind og levede som eneboer, brugte han meget af sin tid på at modellere skulpturer (som blev støbt efter hans død).


Degas og hestevæddeløb


I midten af det 19. Århundrede blev hestevæddeløb særdeles populært i det bedre selskab i Paris.
Både Manet og Degas var med i det kultiverede selskab, der dyrkede hestevæddeløb, og de overværede mange af løbene på Longchamp i Bois de Boulogne. Degas foretrak at skildre øjeblikkene, før løbet startede, som i maleriet foroven. Han udførte over 300 værker med hestevæddeløb som motiv.

Degas' Dansere


Over halvdelen af Degas' malerier forestiller de unge ballerinaer, som optrådte mellem hovednumrene på Pariseroperaen.
Selv om Degas malede dansere i intime situationer bag kulisserne, betragtede han dem med en kølig distancering. Kun en enkelt af Degas' balletskulpturer blev udstillet (i 1881), og dengang blev den betragtet som værende usædvanlig realistisk, fordi Degas iklædte skulpturen rigtigt tøj.
Bronzeskulpturen af en ung danser, der ses ovenfor, er baseret på en række blyantsskitser.
Nøgenstudier uden idealisering


Degas erklærede åbenhjertigt sin foragt for kvinder, men han var mærkeligt fascineret af den kvindelige nøgenfigur. Men han afmystificerer den også brutalt: kvinderne han arbilder er bestemt ikke idealer, og de mangler individualitet.

I stedet interesserer han sig for formen, og figuren reduceres til et middel, der levendegør formen. Han elskede, sagde han, at male som om "han så gennem et nøglehul" og fange sine modeller, når de troede sig alene.
Pastelmaleriet Kvinde der tørrer sig er typisk. Vi ser kun denne unge kvindes ryg, mens hun kejtet står på sine klæder. Det er lysets rosenagtige skær, der giver billedet en romantisk stemning, og som former hendes muskler, mens hun tørrer sig.