Henri de Toulouse-Lautrec
Hvis van Gogh flygtede fra sine byrder ved at begå selvmord, så flygtede Henri de Toulouse-Lautrec (1864-1901)  ind i Paris' smudsige natteliv. Kun dér, hvor han kunne forsvinde i en grov og snusket mængde, kunne han glemme, at han stammede fra en af Frankrigs fineste Familier, men var handicappet.

En model sagde engang, at han var "et geni til forvrængninger", men hans geni var, selv om det var ætsende, ikke bittert eller mørkt.
Det paradoksale var, at hans deformitet frigjorde ham fra at acceptere normale forpligtelser, og selv om han slog sig selv ihjel med sine udskejelser, skabte han også en vittig, vibrerende kunst, der stadig er tiltrækkende.
Hans malerier og grafik afslører, hvor stærkt han var tiltrukket af den japanske kunst. Han anvendte typiske skæve japanske perspektiver, hvor fokus var rettet bort fra centrum, og hans kunst er karakteriseret af en selvsikker, enkel linie, dramatiske farver og flade former.

Toulouse-Lautrees billeder var velegnede til plakatkunst, og hjulpet af de nyligt udviklede trykmetoder, revolutionerede han den ved at tilføre den en ny livfuldhed og umiddelbarhed.
I alle hans værker er der en omskiftelighed og lidenskab, der fanger bylivets vitalitet.

Kvadrille i Moulin Rouge, 1892, 81x60 cm.

besidder en primitiv energi, der står i kontrast til den kontrollerede kraft i kunstnerens linie. Der er liv her, men ingen glæde. Der er imidlertid heller ingen selvmedlidenhed.

Gabrielle, der var danser i natklubben Moulin Rouge og en af Toulouse-Lautrecs yndlingsmodeller, står aggressivt vendt mod os midt i salen med et næsten komisk udtryk af beruset beslutsomhed. Toulouse-Lautrec går sjældent dybt, men når han gør, kan han være forfærdende.



De to prostituerede i Rue des Moulins, 1894, 83x60 cm.

venter ikke på kunder (dette maler han med en meget ironisk latter).  De står i kø for den lægeundersøgelse, der er obligatorisk for alle autoriserede prostituerede, og deres oversminkede ansigter er smerteligt medynkvækkende.

Den førstes krop er ældet, med slappe, rynkede lår og hængebryster. Den anden er tilsyneladende lidt yngre, og selv om hendes krop er mindre hærget, er hendes ansigt ubarmhjertigt udslidt.
Selv baggrunden er i en uhyggelig rød farve. Toulouse-Lautrec forherliger ikke sine ludere; hans verden er skånselsløst virkelig.