OPHELIA

Shakespeares skuespil var en vidunderligt rig kilde for viktorianske malere og havde stor indflydelse på flere af prærafaelitterne. Shakespeares tragiske historie om Ophelia, der drives til vanvid og selvmord efter, at Hamlet har myrdet hendes fader. Polonius, blev omhyggeligt genskabt af Millais i 1851 De udsøgte blomster, der flyder på vandet er ikke blot dekorative og naturalistiske, men blev valgt på grund af deres traditionelle symbolske betydning:

valmue - død
tusindfryd - uskyld
rose - ungdom
viol - troskab og tidlig død
stedmoderblomst - ugengældt kærlighed

John Everett Millais (1829-96). Hans Ophelja, Hamlets druknede elskede, blev malet efter samvittighedsfulde studier af en virkelig pige i vand, omgivet af en mængde henrivende, ægte vilde blomster. Millais tilbragte fire måneder det samme sted i Surrey for at male baggrundens vegetation.

Han vendte derefter tilbage til London for at male sin model, Elizabeth Siddal, som poserede i et fyldt badekar, så opsat var han på at gøre billedet autentisk.
Resultatet er underligt forvredet, som om sceneriet, pigen og blomsterne ikke hører sammen, men hver ejer deres egen sandhed og ignorerer de andres.