Frugtplantage i blomst, Louveciennes  1872,  45x55 cm.


Camille Pissarro (1830-1903) var impressionismens patriark, ikke bare fordi han var lidt ældre end de øvrige impressionister, men også på grund af hans venlige og gavmilde karakter Efter at have mødt Corot i 1857 blev Pissarro opmuntret til at opgive sin formelle uddannelse og i stedet male i fri luft.

Af alle impressionisterne var han, trods sin alder, en af de mest modtagelige for nye ideer. Han var en lidenskabelig forkæmper for fremskridt, nogle gange til skade for sit eget, individuelle udtryk. Han var den eneste kunstner, der udstillede på alle otte impressionistudstillinger.

Pissarro havde viet sit liv til malerkunsten, og han var enormt produktiv. Han var tilbøjelig til at vandre ud og ind af impressionismen, som han nu var i humør til, uden at bekymre sig om at være låst fast i en stil. Han var gruppens udenforstående, en mand af blandet blod (portugisisk, jødisk og kreolsk), og han var instinktivt modtagelig for naturens underliggende struktur.

Hans malerier, med den næsten naive enkelhed og upolerede overflade, påvirkede Gauguin , Van Gogh og Cézanne, som kaldte sig selv "Pissaros elev". Frugtplantage i blomst, Louveciennes (Se herover) er et værk med knogler under det maleriske kød: stien, som vi bemærker i forgrunden, fører os med en virkelig fornemmelse af afstand gennem de impressionistiske træers blomstrende klarhed. Der er en solbeskinnet blidhed i denne afbalancerede, viise kunstner med hans fornemmelse for frihed og behersket munterhed. Bondepige med stråhat (Se herunder) har en smuk enkelhed, en fylde i formen, som ikke modsiges, men gøres betydningsfuld af baggrundens dis.

Pissarro selv var et godt menneske, og selv uden at vide det synes vi at se en vidunderlig sundhed i hans mennesker og steder. Pigen er helt uprætentiøs, ikke optaget af sig selv, hendes hele person - næsen, der er blevet rød af solen, og alt andet - er oplyst af dagens stærke, klare lys.

Da han var i tresserne blev Pissarro fascineret af nyirnpressionisterne og deres interesse for den optiske videnskab. Han eksperimenterede med Seurats divisionistiske teknik med (for Pissarro) ringe held. Værkerne blev heller ikke påskønnet af offentligheden, og han vendte tilbage til den ægte impressionismes spontanitet. Han var en vigtig impressionist - Cézanne betragtede ham som deres leder - selv om han i nogen grad er blevet overskygget af Monet og sine andre store "elever".


Bondepige med stråhat, 1881, 73x60 cm.