Still Life: Vase with Twelve Sunflowers Arles 1888, August
Oil on canvas 91x 72 F456
Munich Bayerische Staatsgemaldesammlungen, Neue Pinakothek Germany

...Tekst fra Ordrupgaards udstillings-katalog 1984


I slutningen af august 1888 malede van Gogh nogle billeder med solsikker i fuld blomst. Han havde planer om, at de dekorative vaser med blomsterbuketterne skulle udsmykke atelieret og det lille gæstekammer i det gule hus i Arles, hvor han boede. Han skriverom projektet til sin bror: »I forventning om at få et atelier sammen med Gauguin ville jeg gerne male en dekoration dertil, lutter store solsikker. Ved siden af din butik, i restauranten, er der sådan en smuk blomsterdekoration. Jeg ser altid de store solsikker i vinduet for mig. D et hele skal være en symfoni af gult og blåt. Jeg arbejder hver morgen fra solopgang, for blomsterne visner hurtigt, og det hele må laves i et træk« (Correspondance compléte 526).
Der var to solsikke-billeder med på Den frie Udstilling, og de begejstrede anmelderne.
Thorup skriver: »Hvilken øjenfryd er det ikke at se de brændende gule blomster på den matgrønne bund«, og digteren Johannes Jørgensen sammenligner dem med »lysende monstranser«. Solsikke-billedet var det dyreste af van Goghs billeder på udstillingen: 900 kr.